viernes, 7 de febrero de 2014

[Opinión] Élder Callister, doctrina e historia de la Iglesia

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Está columna fue publicada en El Faro Mormón el 25 de enero de 2014

“Baste decir que puedo vivir con algunas imperfecciones humanas, incluso entre los profetas de Dios, eso es de esperar en los mortales. Puedo vivir con algunos supuestos descubrimientos científicos que son contrarios al Libro de Mormón, el tiempo los corregirá y puedo vivir con algunas supuestas anomalías históricas. Sin embargo no puedo vivir sin las verdades doctrinales y ordenanzas que restauró José Smith”.

(Élder Callister en devocional JAS -12 de enero de 2014)

En el devocional para Jóvenes Adultos Solteros del domingo 12 de enero, Elder Callister miembro de la presidencia de los Setenta se dirigió a miles de jóvenes en el mundo. Su mensaje estuvo centrado en los frutos y doctrinas de la Restauración del Evangelio. Fue un mensaje inspirador sin embargo el final del mensaje de Elder Callister me llamó bastante la atención. Contrastó los frutos de la Restauración con las dudas históricas de algunos críticos. Para una época de abundante información, el mensaje de Elder Callister viene como anillo al dedo.

Antes que todo mi posición no es neutral, no voy a jugar al árbitro sabiendo que mis convicciones religiosas y espirituales son reales. Yo estoy del lado de aquellos que sabemos que la Restauración del Evangelio no es solo una sorprendente historia de ángeles, ni tampoco una circunstancia histórica producto del azar. Yo no voy a justificar la pereza en estudiar las doctrinas del Evangelio y la historia de la Iglesia por parte de  muchos miembros de la Iglesia pero tampoco la facilidad con que otro grupo de miembros de la Iglesia, que por haber avanzado siquiera unos cuantos metros en su conocimiento de la historia de la Iglesia, ya se sienten con la potestad de criticar toda la génesis de la Restauración. Este segundo grupo, actúa con la autoridad de aquellos que se sienten depositarios de una verdad única y de una forma voluntariosa justifican sus posiciones críticas, como posiciones avanzadas y más maduras. Sin abundar en más palabras muchos creen que por leer un par de artículos críticos acerca de la poligamia o los orígenes del Libro de Mormón ya son depositarios de la última y única verdad.

Sin embargo enfrentamos un momento histórico en que un mar de información está disponible para todas la personas. Este proceso no tiene que ver sólo con los mormones, ni con lo que sabemos de los orígenes de la Iglesia restaurada. Es un proceso global, en el que podemos identificar dos características, que se está produciendo en todas las áreas del conocimiento y que cada vez se produce de manera más acelerada, en gran medida gracias a las tecnologías. Al proceso anterior no le debemos tener miedo. Es más es una gran oportunidad de mostrar en su claridad y naturaleza lo que el Evangelio Restaurado ha sido hasta ahora. Debemos buscar un sano equilibrio entre almacenar más información, historias y testimonio respecto a la Restauración y seguir identificando las esenciales doctrinas de salvación del Evangelio Restaurado.

Sin embargo, la crítica existe, está en internet, en libro y vídeos. Y sin embargo, no deja de sorprenderme que algunos críticos del mormonismo piensen, de manera bastante infantil a mi juicio, que cientos de miembros abandonarían la Iglesia si está compartiera de manera abierta toda la información de su historia. Lo anterior, simplemente, no va a ocurrir. Las convicciones religiosas o espirituales (como más cómodo se sienta llamarles) no tienen mucho que ver con las convicciones que surgen de la razón y la lógica. Ni mucho menos de la investigación de una disciplina de las ciencias sociales. Muchos miembros de la Iglesia sabemos de la veracidad del Evangelio no por lo lógico, entretenida o abundante de su doctrina, sino por la atestiguación del Espíritu. Aunque para muchos lo anterior sea poesía o superstición para los miembros de la Iglesia es el fundamento más seguro que podemos tener. Además la premisa desde la que parten los críticos es errónea, la Iglesia no es una organización particularmente discreta con su historia, más si la comparamos con otras organizaciones mundiales.

Finalmente creo que todas las conclusiones que podamos hacer deben revisarse con aquella perspectiva que nos permita distinguir entre lo esencial y lo accesorio. Ese el sentido de las palabras de Élder Callister. Las verdades históricas, son y responden preguntas pequeñas, las verdades espirituales responden las grandes preguntas del alma. Usted puede estar en desacuerdo conmigo respecto a si el mormonismo las responde o no, pero no puede negar que ese es el alcance de las respuesta que da la religión. La religión busca responder las preguntas de nuestra existencia, una disciplina científica tiene muchas menos ambiciones, una investigación histórica no es ni por si acaso, la verdad completa, de hecho y hasta cierto punto, es solamente una interpretación. Desde esa base conceptual es que debemos construir nuestras convicciones personales. Lamento cuando algunos deciden construirlas de manera distinta, es legítimo pero en mi opinión es comenzar por lo accesorio y olvidar lo esencial.

jueves, 9 de enero de 2014

Datos y crecimiento de la Iglesia en Chile: Desde 1959 a 2012.

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Artículo publicado hoy en www:elfaromormon.org

Santiago de Chile.- Los datos acerca de la Iglesia en Chile que contiene el sitio en inglés Cumorah.com están muy interesantes. Primero hay que decir que Cumorah.com (que no tiene nada que ver con el blog chileno Cumorah.org) es un sitio de diversos recursos relacionados con la obra misional y el crecimiento de la Iglesia. El sitio no es oficial ni depende de algún departamento de la Iglesia pero es sostenido por miembros de la Iglesia interesados en almacenar antecedentes respecto al crecimiento de la Iglesia a nivel global. A los interesados en el desarrollo global de la Iglesia o las circunstancias y característica de su crecimiento en un país o región determinado este es un sitio que si o si se debe visitar.

En otra ocasión espero profundizar más en la gran labor que llevan a cabo los administradores de Cumorah pero esta vez repararé en los datos que suministran acerca de Chile. Con toda la información que podemos recoger de los últimos dos censos nacionales y de la que podemos encontrar en la sala de prensa mormona respecto a las estadísticas de la Iglesia en Chile, Cumorah.com es, sin duda, una fuente enorme de datos acerca de la Iglesia.  La página cuenta con un atlas donde podemos encontrar los límites y ubicaciones de las 9 misiones chilenas, las decenas de estacas y distritos, y las centenas de congregaciones (ramas o barrios) distribuidas a lo largo de Chile. Todo de manera simple en googlemaps.  Si quiere echarle un vistazo siga el siguiente link: Atlas de Chile.

De todas formas las bondades del sitio no se acaban con el párrafo anterior, además Cumorah.com tiene una serie de estudios respecto al crecimiento de la Iglesia en Chile durante el tiempo. Existen datos del más diverso tipo, desde la cantidad de miembros de la Iglesia en el país, su proporción en relación con la población total hasta el promedio del número de miembros de la Iglesia por unidad. Por ejemplo en el siguiente cuadro se observa la cantidad de miembros de la Iglesia por unidad, la cantidad total de miembros de la Iglesia y el crecimiento anual, entre otros datos.  Lo interesante es que los datos contienen información desde 1959 hasta 2012.


El sitio además contiene diversos gráficos de lo anterior, como el siguiente, que marca el porcentaje de mormones respecto a la población total del país durante los últimos cuarenta años. Debemos tener en cuenta que los datos sobre los que se construyen los porcentajes son respecto de las personas que se han bautizado en la Iglesia y no de quienes se identifican a si mismos como Santos de los Últimos Días.


Otra tabla interesante es el número de estacas y distritos de la Iglesia en Chile a lo largo de su desarrollo en nuestro país. Se reconoce el gran periodo de expansión y crecimiento de la Iglesia así como la fusión de varias estacas a partir de 2002 y la estabilidad que ha alcanzado hasta el día de hoy. Acá va la comentada tabla:



En el sitio podemos encontrar 10 tablas y gráficos relacionados con el crecimiento de la Iglesia en nuestra nación, si quiere darle un vistazo completo visite el siguiente link: Crecimiento de Chile.  El sitio de Cumorah.com lleva bastante tiempo publicando información respecto al crecimiento de la Iglesia. Datos como los comentados acerca de Chile los podemos encontrar respecto a la mayoría de los países del mundo. Hace poco actualizó sus mapas y recursos haciendo más fácil y comprensible los datos a disposición. Finalmente, no creo que sea baladí el que como SUD chilenos conozcamos cual es la naturaleza, alcance y estado del crecimiento y desarrollo de la Iglesia en Chile. Mucho del dinamismo que la Iglesia enfrentó en los primeros de 50 años en Chile deben ser una fuente de aprendizaje para el futuro de la misma en Chile.

[Opinión] El significado de la primera navidad en la América del Libro de Mormón

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Este artículo fue publicado en www.elfaromormon.org en navidad.

Esta última semana varios amigos  y conocidos, que no son miembros de la Iglesia, me preguntaron con sinceridad si los mormones celebraban navidad. Por supuesto que sí, les respondía y les señalaba algo más de nuestras creencias. Nosotros creemos en Dios el Padre, en su Hijo Jesucristo y en el Espíritu Santo (Artículo de Fe N° 1). Pero en algunos casos la conversación continuó respecto a que tradiciones en particular teníamos como SUD al celebrar la navidad. Algunas de esas conversaciones no solo me hicieron reflexionar respecto a nuestras creencias y prácticas navideñas, sino a lo que sabíamos del nacimiento de Jesucristo.

Creo que la mayoría de los miembros de la Iglesia estamos felices de sumarnos al resto de los cristianos para conmemorar el nacimiento de nuestro Salvador, sin duda es una época especial y de buena voluntad. Sin embargo, la pregunta que quisiera proponer es la siguiente: ¿Cuál es el aporte que el conocimiento del Evangelio Restaurado entrega a la navidad? o siendo más estrictos con el lenguaje: ¿Qué podemos aprender del Evangelio Restaurado respecto del nacimiento de Jesucristo? Tengo la esperanza de que buscar respuestas a estás y otras preguntas, con un enfoque correcto, puede resultar provechoso desde un punto de vista espiritual.  Invito a que podamos reflexionar respecto a la pregunta anterior, no quisiera detenerme mucho en los sucesos históricos sino en la medida que otorguen significado. Yo solamente quisiera detenerme en la primera navidad registrada en el hemisferio occidental.

La primera navidad registrada en el hemisferio occidental: El Libro de Mormón desde sus primeras páginas registra profecías mesiánicas de profetas como Nefi, Abinadí o Alma. Sin embargo no fueron los únicos en anunciar el nacimiento del Salvador del mundo, uno en particular anunció las señales que darían testimonio de su nacimiento en el hemisferio occidental: Samuel, el Lamanita.

El profeta lamanita señaló cinco años antes del nacimiento de Cristo lo siguiente: “Por tanto, habrá un día y una noche y un día, como si fuera un solo día y no hubiera noche; y esto os será por señal; porque os percatareis de la salida del sol y también de su puesta; por tanto, sabrán de seguro que habrá dos días y una noche; sin embargo, no se obscurecerá la noche; y será la noche antes que él nazca” (Helamán 14:4) Más adelante agrega la aparición de una nueva estrella (Helamán 14:5) y de señales y prodigios (Helamán 14:6), pero lo más importante entrega un contundente testimonio respecto a la misión redentora del Cristo.

Las profecías anteriores se cumplieron de manera extraordinaria en 3Nefi1.  El versículo 15 del mismo capítulo señala: “Y aconteció que se cumplieron las palabras que se dieron a Nefi, tal como fueron dichas: porque he aquí a la puesta del sol, no hubo obscuridad; y el pueblo empezó a asombrarse porque no hubo obscuridad al caer la noche”, luego el versículo 17 declara: “Y empezaron a comprender que el Hijo de Dios pronto aparecería; sí, en una palabra, todos los habitantes sobre la faz de toda la tierra, desde el oeste hasta el este, tanto en la tierra del norte como en la tierra del sur, se asombraron a tal extremo que cayeron al suelo”.

¿Qué podemos aprender entonces de la primera navidad del hemisferio occidental? Sin duda hay más de una respuesta a la pregunta anterior. Yo quiero reparar en dos respuestas, que además contestan, en alguna medida las preguntas del segundo párrafo. La primera es que la navidad, entendiéndola como el nacimiento de Cristo, fue un suceso universal, no digo que solamente sea un hecho de trascendencia universal sino que además no pasó desapercibido para una parte considerable de los habitantes de la tierra. Para un mormón lo anterior puede parecer una obviedad  pero creo que la idea de la navidad como un suceso que  fue conocido por muchos no es menor. La idea de todos los cristianos hasta la aparición del Libro de Mormón en el siglo XIX se basó en lo que nos relatan los evangelios de Mateo y de Lucas. Esa idea es que el nacimiento de Jesús fue conocido por sus padres, un puñado de pastores y visitantes extranjeros. El Libro de Mormón complementa de manera poderosa esa idea, el nacimiento de Jesucristo es un hito anunciado a miles de personas, creyentes y no creyentes, y  el cumplimiento de esas profecías es percibido por miles de personas igualmente. Las señales que describen los profetas del Libro de Mormón son señales poderosas.

La segunda poderosa consecuencia del relato de la primera navidad en el Libro de Mormón es la fuerte convicción de que Jesucristo es efectivamente el Señor del mundo. Las potentes señales registradas en el Libro de Mormón vienen a fortalecer  el carácter divino de Jesús de Nazaret. Lo anterior se hace con un propósito claro, que revela Samuel el Lamanita en el versículo 13 del capítulo 14 de Helamán: “Y también para que sepáis de la venida de Jesucristo, el Hijo de Dios, el Padre del cielo y de la tierra, el Creador de todas las cosas desde el principio; y para que sepáis acerca de las señales de su venida, con objeto de que creáis en su nombre”. 

El nacimiento de Jesucristo como un hecho  conocido por miles, que incluye a creyentes y no creyentes, y las impresionantes señales que dan testimonio de la naturaleza divina del Salvador son dos conclusiones muy potentes y de alto significado que encierra el Libro de Mormón. Con sincera humildad, es gracias al Libro de Mormón que podemos tener acceso a estos acontecimientos.  En una época como la nuestra estás conclusiones tienen mayor trascendencia. Cuando muchos se cuestionan la naturaleza divina del Salvador, las señales registradas en el Libro de Mormón vienen a dar testimonio de su divinidad. Cuando algunos cuestionan los milagros que este realizó e incluso su propia existencia,  su nacimiento y su aparición en las américas son un testimonio potente respecto a la realidad de su misión.

Además el relato de la primera navidad del Libro de Mormón nos recuerda dos verdades del Evangelio, la primera es que efectivamente el Evangelio es para todo el género humano. El cristianismo no es patrimonio exclusivo de occidente. Las señales del Libro de Mormón nos recuerdan que la salvación es universal y que las verdades espirituales no son de propiedad exclusiva de una cultura. La segunda importante conclusión tiene que ver con la persecución que vivieron los miembros de la Iglesia antes de las señales del nacimiento de Cristo, “Y sucedió que los incrédulos fijaron un día en el cual se habría de aplicar la pena de muerte a todos aquellos que creyeran en esas tradiciones, a menos que se verificase la señal que había indicado el profeta Samuel” (3Nefi1:9), muchos apesadumbrados por la  promesa de los inicuos, salvaron sus vidas gracias al cumplimiento sobrenatural de las señales de la primera navidad. Lo anterior se puede sintetizar en la siguiente cita de Hugh Nibley refiriéndose al espíritu navideño: “Las grandes bendiciones que buscamos en la navidad no son de nuestra propia creación”. La primera navidad del Libro de Mormón enseña ese principio con claridad, la salvación solamente viene mediante la mano divina de Jesucristo.  Sin lugar a dudas  el mensaje del Libro de Mormón es más potente de lo que muchas veces creemos.

viernes, 20 de diciembre de 2013

Mormones y política chilena: ¿Qué podemos aprender de la segunda vuelta?

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Hace tiempo que no publico nada en el blog así que decidí compartir esta columna de opinión publicado en El Faro Mormón.
Mi intención no es detenerme directamente en el resultado del domingo. Sin duda hubo interesantes, y en ocasiones, acaloradas discusiones entre los miembros de la Iglesia respecto a que candidata los representaba mejor. Pero no es mi interés, por esta vez, detenerme en lo anterior. Lo que si llamó mi atención es el debate que se produjo en  las últimas semanas, ese respecto a la relación de religión y política en la esfera pública. Más allá de la falta de sutileza e inteligencia en las declaraciones en uno y otro sector, que se parecen más a las rencillas entre ultramontanos y liberales decimonónicos, e incluso más allá de la válida discusión filosófica y políticarespecto al papel de la religión en el espacio público, mi intención es detenerme en una reflexión  práctica de ese debate. ¿Cuál es la relación de los mormones y  la política en Chile? y si esta relación es aún muy insipiente ¿Cuál debería ser la relación de los mormones y la política en Chile?
No es  mi interés sobreabundar en lo que ya sabemos, la Iglesia es neutral en temas políticos. No está en las normas de la Iglesia respaldar de manera institucional una candidatura o grupo político determinado. Tampoco está dentro de los principios de la Iglesia el restringir la participación política y social de sus miembros, al contrario se les invita a participar en la manera que estos juzguen prudente. En una frase: somos nuestros propios agentes. Volviendo a las dos preguntas del  primer párrafo, creo que la relación de los mormones con la política en Chile es limitada y tiene una explicación. A mi juicio seguimos siendo una religión relativamente nueva en Chile. La primera rama en nuestro país se estableció en julio de 1956. Frente a grupos como evangélicos, ortodoxos, judíos y católicos llegamos varios años, décadas y siglos después. Los procesos de inclusión en países como el nuestro son más lentos de lo que los más entusiastas gustarían. Además seguimos siendo una minoría muy pequeña, que aún necesita generar una cultura cívica importante entre sus miembros. Es por eso que considero un error cuando algunos miembros demasiado voluntaristas medio en serio, medio en broma, hablan de generar un movimiento político mormón. No obstante, de nuestra condición y de la experiencia ajena  si podemos sacar conclusiones prácticas. Como aporte a la reflexión propongo tres, que paso a exponer a continuación:
1.- Nunca fue más verdadero que somos la levadura y no la harina. Algunos piensan de manera ingenua que los mormones al igual que los evangélicos pueden transformarse en un segmento de votos codiciados por los políticos del día. Creo que es un error pensar de esa manera. Los evangélicos son casi un 17% de la población, teóricamente ellos sí pueden decidir una elección (digo teóricamente porque también creo que es un error pensar en que son un voto homogéneo en lo político). Nuestra condición es bien distinta, primero somos un grupo que no supera el 1% de la población, segundo tengo la impresión de que somos un grupo heterogéneo políticamente (no hay datos que lo confirmen pero tampoco que lo nieguen) y tercero la Iglesia es neutral en asuntos políticos.
Todo lo anterior significa que tenemos dos caminos uno creer que los respectivos candidatos de la temporada electoral que corresponda buscarán acercarse a nosotros o el segundo que es  entender que nuestra influencia no tiene que ver con nuestra cantidad o porcentaje en el censo sino con nuestra capacidad como SUD de transformarnos en líderes en nuestras comunidades. Ser levadura y no harina. Ese debiese ser el enfoque con el que los mormones deberíamos mirar nuestro rol, si es que queremos que exista, en la política nacional.
2.- ¿Qué es lo que nos corresponde? En Chile hay 346 alcaldes, ¿Cuántos alcaldes son mormones? ninguno, en Chile hay 2.224 concejales electos, ¿Cuántos concejales son mormones? no tengo conocimiento de ninguno (tengo la esperanza de que haya un par). Los datos son decidores, cuando mucho se habla de mayor igualdad o equidad en lo económico y social, no es menos cierto que la igualdad y la distribución del poder pasa también porque todas las formas de pensar se vean representadas en las autoridades que nos rigen. En Chile si estuviéramos proporcionalmente representados, desde el punto de vista político, deberíamos tener entre 3 y 4 alcaldes y entre 20 y 22 concejales. La verdad lo anterior no se trata de cuotas de poder, espero que no se me mal entienda. La obra de la Iglesia de Jesucristo es la de salvar almas no la de obtener mayor influencia política. Pero sus miembros deberíamos esforzarnos por ser una influencia positiva en nuestra comunidad. Nadie está pidiendo un presidente mormón ni un partido mormón. Solamente que seamos capaces de ser luz al mundo en las diversas áreas de la vida, de acuerdo a nuestro potencial.
3.- Sensibles ante la política: Finalmente la política no es todo. No hay nada más aburrido que escuchar a alguien hablar solamente de un tema, sea política, música o fútbol. Pero estoy convencido que las decisiones políticas de las autoridades y gobernantes de una región o país tienen  mucha mayor influencia de la que le solemos asignar. Los miembros de la Iglesia deberíamos ser más sensibles respecto a este tema. Es gracias a la voluntad de los gobernantes que en muchas naciones se permite la enseñanza o no se permite la enseñanza de misioneros de tiempo completo con el  Evangelio Restaurado. En la génesis de la restauración los mormones fueron perseguidos, con la vista gorda de las autoridades de la época. Hoy ante la falta de voces que procedan del mundo cristiano, muchos políticos hacen la vista gorda respecto a varios temas que nos interesan en nuestro país. Es por eso que por un asunto estratégico y de principios debemos de fortalecer la cultura cívica entre los miembros de la Iglesia.

sábado, 9 de febrero de 2013

Noticias del crecimiento de la Iglesia: Avance en África

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         Al parecer África sigue siendo el lugar donde la Iglesia se expande con  mayor dinamismo y es que aún hay muchos lugares de Africa donde la presencia de la Iglesia es inexistente. Esta semana el blog en inglés www.ldschurchgrowth.blogspot.com (que de paso recomiendo) publicó que los primeros ocho misioneros fueron asignados a Tamale, Ghana. Resulta interesante que el 80% de la población de esta ciudad es musulmán y sin embargo, como informa la nota, esto no es problema ya que Ghana es un país donde existe cierto nivel de tolerancia religiosa. En la ciudad ya existían grupos de otras denominaciones asociadas a la tradición cristiana como los Adventistas del Séptimo Día y los Testigos de Jehová. Tamale cuenta con más de 500.000 habitantes.

viernes, 6 de abril de 2012

182 años después

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La misma nota que subí a Cumorah.org en la mañana se las dejo por acá
Sólo el fin de semana pasado fue la conferencia general 182 de la Iglesia. Justamente hoy 06 de abril se cumplen 182 años desde que se restauró la Iglesia de Jesucristo. A continuación les dejo las estadísticas (2011) dadas a conocer en la segunda sesión de la Conferencia:
Miembros: 14.441.346 ( Un aumento de 309. 879 personas en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 2,19%).
Congregaciones: 28.784 (Un aumento de 124 congregaciones en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 0,43%).
Estacas: 2.946 (Un aumento de 50 nuevas estacas en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 1,73%).
Distritos: 608 (Una disminución de 06 distritos en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa una disminución anual de 0,98%).
Conversos bautizados: 281.312 (Un aumento de 8.498 conversos en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 3,11%).
Aumento de niños inscritos: 119.917 (Una disminución de 611 congregaciones en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa una disminución anual de 0,51%).
Misioneros de tiempo completo: 55.410 (Un aumento de 3.185 misioneros en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 6,1%).
Misioneros de servicio en la Iglesia: 22.299 (Un aumento de 1.486 congregaciones en comparación con 2010, lo que porcentualmente significa un aumento anual de 7,1%).

lunes, 5 de marzo de 2012

La Real Academia Española y el Mormonismo.

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Esta es una nota que quería escribir hace algún tiempo. Y espero no se quede solamente en la nota. Un día me puse a revisar un diccionario y busqué el término mormón. El diccionario no era cualquier diccionario era la vigésima segunda edición del Diccionario de la Real Academia Española. Para el mundo de habla hispana, este diccionario es el diccionario oficial de la lengua. La cosa es que busqué la palabra mormón y la palabra mormonismo. Sabía que no serían párrafos y párrafos de información por la naturaleza de un diccionario de este tipo. No obstante, mi sorpresa fue otra, la definiciones encontradas no me dejaron para nada contento. De la palabra mormón decía: "Nombre de un profeta inventado en 1830 por el fundador del mormonismo". No le tome mucho asunto pero luego me surgió la siguiente reflexión ¿Era esa una definición neutral del término mormón? Sin duda que no. Cuestiona una creencia religiosa, que es una verdad para muchos de nosotros. No obstante se me ocurrió que si cuestionaba otras creencias podría entender que su "línea editorial" no iba necesariamente de la mano con las más altas convicciones religiosas. Así que decidí hacer el siguiente ejercicio buscar la definición que daba al "Arca de Noé". Pensé que si cuestionaba su construcción y existencia podría entender el enfoque tomado con mi religión. Sin embargo, los resultados fueron diferentes según el mismo diccionario el Arca de Noé es una especie de embarcación "según la Biblia". La pregunta era porque no podían poner en la definición de Mormón: "Nombre de un profeta que según el Libro de Mormón habitó las Américas".

Con la palabra Mormonismo aparecía algo similar, creo que no es tan injusta como la otra definición, dice "Movimiento religioso fundado en los Estados Unidos de América, basado en la Biblia y el Libro de Mormón, y que durante algunos decenios proclamó y practicó la poligamia". Lo que dice no es falso sin embargo, es raro que de la palabra Catolicismo por ejemplo no diga: "durante siglos persiguió y exterminó a quienes pensaban diferente". Lo anterior puede sonar un poco en serio, un poco en broma pero no deja de tener algo de cierto. No soy de los que piensa que el catolicismo es la referencia oficial de la Iglesia del Diablo, de hecho estoy bastante distante de esas concepciones, creo que los católicos sinceros han hecho enormes esfuerzos que han beneficiado a muchos hijos de Dios. No obstante de ellos el diccionario dice algo sencillo y claro: "Comunidad y gremio universal de aquellos que viven la fe católica". No niego que me gustaría una definición parecida para mi religión.

Y finalmente porque no me gustaría que quedará en la nota solamente. Porque sería interesante escribirle correos a la RAE explicándole nuestro parecer. Para ver si en la vigésima tercera edición las cosas cambian. Ojalá alguien se anime. Concluyo, que lo anterior puede ser bien irrelevante para la salvación personal, e incluso para la Obra Misional. Pero intuyo que, a veces, detrás de los detalles, hay símbolos potentes.


     mormón, na.

(De Mormon, nombre de un profeta inventado en 1830 por el fundador del mormonismo).
1. adj. Perteneciente o relativo al mormonismo.
2. adj. Que profesa el mormonismo. U. t. c. s.


     mormonismo.
1. m. Movimiento religioso fundado en los Estados Unidos de América, basado en la Biblia y el Libro de Mormón, y que durante algunos decenios proclamó y practicó la poligamia.










lunes, 27 de febrero de 2012

La primera película SUD

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Este es uno de esos artículos que no va cambiar en nada su condición espiritual ni mucho menos. De hecho, lo más probable, es que nunca nadie le pregunte cuál fue la primera película mormona, pero por alguna razón aquí esta la respuesta. La historia del cine SUD se inaguró hace casi 100 años y las dos películas son: One Hundred years of Mormonism (1913) y The life of Nephi (1914). Estás películas al igual que Legado o Testamentos fueron financiadas por la Iglesia, y nacieron, en alguna medida, como respuesta a las primeras películas antimormonas de la época, por eso no deja de ser interesante saber más del génesis y consecuencias del estreno de estás películas.

One Hundred years of Mormonism (1913): Fue filmada  en Utah y California y describe los primeros tiempos de la restauración de la Iglesia hasta el comienzo del siglo XX. Según Wikipedia fue estrenada el 03 de febrero de 1913 en Salt Lake City y fue bien recibida por la audiencia mormona. Pero las cosas no quedan ahí, indagando un poco más en páginas relacionadas con la Iglesia, resulta que la película se genera como respuesta a una serie de películas antimormonas estrenadas en los años anteriores, con títulos tan amigables como Una  víctima de los mormones, La Masacre de Montain Meadows y Matrimonio o Muerte que fueron estrenadas entre los años 1911 y 1912. Al parecer si el proyecto de hacer la primera película mormona ya estaba en marcha con los titulos anteriores las cosas se aceleraron. La película no es propiamente tal una adaptación pero utiliza como fuente un libro públicado en 1905 por un educador de la Iglesia, llamado John Henry Evans, que conmemoraba el centenario del natalicio de José Smith. Así las cosas dicen que se inviertieron más de $50.000 dólares en la película. Además por la magnitud  y duración de la obra, la película es considerada el sexto largometraje del cine estadounidense. Pero no a todos les gusto, la historia relata que James E. Talmage comentó que la película tenía varias imprecisiones y errores históricos.  No se sabe a ciencia cierta cual fue la difusión de la película. Algunos señalan que hubo negociaciones para exponerla en la costa este estadounidense y en Londres, Inglaterra. Más allá de que lo anterior haya sido cierto o no, hoy no queda ningún rollo de la película original y es considerado una obra cinematográfica pérdida. Lo relevante para varios historiadores SUD es que es una película única, en que sentido, que participaron hombres y mujeres que efectivamente fueron pioneros en las representaciones de estos en las praderas, que se utilizaron reliquias de la época pionera y que es efectivamente la única película del cine mudo que se puede certificar que fue encargada por la Iglesia.

The life of Nephi (1914):  Algunos señalan 1914 otros 1915 como la fecha de su estreno. La idea del productor era filmar toda los hechos narrados en el Libro de Mormón. Sin embargo, solamente este proyecto v ería la luz, luego de algunas dificultades económicas.  La película fue estrenada el 25 de octubre de 1915 en Salt Lake City, no esta clara si se expuso en otras partes de la nación norteamericana y lamentablemente tampoco hay ninguna copia disponible. Lo que si hay son 40 diapositivas coloreadas de la película.

Y esa es la historia de las dos primeras películas SUD de la historia. Las dos obviamente eran de cine mudo y sus elencos no eran necesariamente actores profesionales. Y como ya estamos hablando de primeras películas el año pasado apareció la primera película italiana SUD, se llama El Libro de la Vida. Es una comedia, dirigida, producida y protagonizada por un comediante italiano, Marco Lui, miembro de la Iglesia que se inspira en alguna tématicas SUD como el plan de salvación y la vida premortal para generar la trama de una comedia romántica. Como dijo alguien no es una "joya"del cine pero que sin grandes aspiraciones cumple su objetivo de entretener. De todas formas no la he visto, se puede descargar pagando 5 dólares. Aquí les dejo el trailler:




Se me queda en el tintero, y será para otra ocasión, saber que fue de la primera película SUD mexicana. Anda circulando un trailler en Youtube. Esa donde actuaba el Botija.

lunes, 20 de febrero de 2012

El primer presidente mormón podría ser africano

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      Niankoro Yeah Samake, ese es el nombre del candidato a la presidencia de la república de Malí, uno de los países más pobres del mundo. Samake es alcalde de Ouelessebougou, el octavo de 18 hijos, y además es mormón. Si es mormón. La historia de Samake es una historia de esfuerzo y de milagros. El padre de Samake envió a sus hijos al colegio, con el convencimiento de que eso les ayudaría a romper el círculo de la pobreza. Luego de eso Samake trabajó como maestro de manera voluntaria en su país hasta que una familia norteamericana le financió el viaje a Estados Unidos para estudiar. Ya en Nueva York Samake conoció la Iglesia y se bautizó. Samake estudió en BYU, donde además de obtener una maestría en políticas públicas conoció a su esposa Malissa que también estudiaba en BYU y provenía de la India.

     Al cabo de un tiempo Samake coordinó la creación de una fundación que tiene como fin construir colegios en Malí. Y finalmente decidió volver a Malí para postularse a alcalde de su ciudad. Cuestión que logro por una amplia mayoría, más del 80% voto por Samake. Ahora Samake tiene un nuevo desafió, busca la presidencia de la nación. En algunas entrevistas le han preguntado si su religión puede ser un problema para ser electo presidente de su país. Samake ha señalado que la religión no es un tema en la campaña a la presidencia. Al parecer Malí es un país peculiar, donde la religión no es un tema de división. Algunos expertos señalan a Malí como un país musulmán pero donde los grupos mayoritarios son moderados.

     La historia es sorprendente, estuve buscando más información respecto a Samake y respecto a sus posibilidades reales de ganar la presidencia de Malí. Sin embargo, no hay mucho de que fiarse. Las elecciones son este próximo 29 de abril. Aunque debido a la rebelión de grupos fundamentalistas en el norte del país puede que estás se retrasen. Además en los pocas notas periodisticas de Malí el nombre de Samake no aparece por ninguna parte. De lo que deduzco que en ningún caso es uno de los favoritos. No obstante, habrá que esperar hasta las elecciones si es que hay una grata sorpresa.

      Un dato interesante que encontré por ahí, fue que al principio los misioneros no querían bautizar a Samake ya que la política de la Iglesia era ser cuidadosos de bautizar musulmanes por las represalias que podrían tomar contra ellos en su país de origen. La mayoría de los artículos acerca de Samake provienen  del "mundo mormón". Hay varias notas interesantes incluso de su esposa. Si quieren saber más información de su candidatura pueden revisar www.samake2012.com o esperar hasta las elecciones.

lunes, 13 de febrero de 2012

Los mormones en 2011

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Este es el tercer informe realizado(informes anteriores 2009 y 2010), que sintetiza las noticias más importantes relacionadas con la Iglesia o sus miembros durante el año 2011. Para realizar este informe no sólo incluyo las noticias relacionadas directamente con la Iglesia como la construcción de Templos, la publicación de material oficial u otros acontecimientos oficiales de la Iglesia, sino también las  noticias relacionadas con el "mundo mormón". 

Nuevos Templos: Durante la  Conferencia General 181 de abril se anuncian nuevos Templos en Fort Collins, Colorado; Meridian, Idaho; y Winnipeg, Manitoba, Canadá. Más tarde en la Conferencia General de octubre se anuncian 6 Templos más en París, Francia; Provo, Utah, Estados Unidos; Barranquilla, Colombia; Durban, Sudáfrica; Kinshasa, en la República Democrática del Congo; y Star Valley, Wyoming, Estados Unidos. 

Fondo General de Ayuda para Usuarios del Templo: El Presidente Monson anunció la creación de este fondo para permitir a los hermanos que viven en zonas apartadas y que no pueden pagar un viaje al Templo, que puedan asistir. Este fondo provee de una sola visita al Templo para aquellos hermanos que no podrían solventar los gastos que ello implica.

Celebración cultural: 50 años de la misión chilena: El sábado 15 de octubre de 2011 miles de miembros de la Iglesia chilenos se reunieron en el estadio Santa Laura para conmemorar los 50 años de la misión chilena a través de un evento cultural que incluyó representaciones artísticas, bailes tradicionales de los países latinoamericanos y palabras de los integrantes de la Presidencia de Área.

Campaña "Soy Mormón": La campaña extendida por la Iglesia en los Estados Unidos durante 2010 se expande a diferentes ciudades de este país y Australia. En esta campaña se puede ver miembros de la Iglesia comunes y corrientes compartiendo el motivo de sus creencias. El sitio mormon.org ya tiene más de 50.000 perfiles y es visitado por más de 1.000.000 de personas al mes.

Vídeos de la vida de Jesucristo: La verdad son vídeos que buscan representar pasajes del Antiguo y Nuevo Testamento. Sin embargo, durante la navidad pasada la Iglesia estreno vídeos relacionados con el nacimiento de Jesucristo. Para ver los vídeos buscar el canal mormón en youtube.

La otra agenda noticiosa: Mitt Romney

     Si tuviéramos que definir en dos palabras  porque el mormonismo ha sido tema de conversación en personas que comúnmente ni siquiera saben que es, son Mitt Romney. Al igual que en 2008 Romney, que es miembro de la Iglesia activo, pretende ser la carta republicana para competir con Obama en las elecciones de 2012. Y el segundo semestre de 2011 estuvo marcado por el inicio de las primarias del partido republicano. El asunto es que ser mormón en Estados Unidos no es necesariamente lo más popular. La única creencia que supera el rechazo promedio del ciudadano estadounidense es el Islam. Mucha gente aún en el país que vio nacer la Restauración no entiende a los mormones ni sus creencias. Tampoco han ayudado las declaraciones de los evangélicos estadounidenses que señalan que el mormonismo es una secta. Y que definitivamente no somos cristianos. Por supuesto no todos los protestantes piensan de la misma manera, pero lamentablemente pastores y dirigentes políticos de la raigambre más conservadora han hecho patente sus críticas en reuniones públicas y en medios de comunicación.

    Si  bien es cierto que Romney sigue siendo el candidato con mayores posibilidades para ser el representante del partido republicano, también es cierto que aún el escenario esta abierto y todo puede pasar en la primarias republicanas. No obstante, la candidatura de Romney y el cuestionamiento de su fe ha sido un oportunidad para que muchos analistas políticos, periodistas y simples lectores de otras latitudes del planeta se interesen por saber más del mormonismo y de la Iglesia. Incluso en Estado Unidos algunos analistas durante 2011 hablaban del "momento mormón", todo esto debido a la notoriedad que el mormonismo había tomado. Y es que no tan sólo Romney  competía en las primarias republicanas, también lo hacía otro mormón: Hunstman. 

      Es claro que la carrera presidencial de Romney ha monopolizado la agenda de noticias relacionadas al mormonismo. Un ejemplo de ello es que si se introduce la palabra mormón en google, y se buscan las primeras 10 noticias, 9 estarán relacionadas con el pre-candidato republicano. Y estamos hablando de los resultados en español. Pero también es cierto que el nivel de frecuencia con que la palabra mormón parece en las noticias es ostensiblemente superior al periodo anterior a la candidatura de Romney.

La Iglesia en Iberoamérica:

     En el mundo de habla hispana las noticias relacionadas con la Iglesia son mínimas en los medios de comunicación masivos. De hecho mucho del material informativo que ha surgido en el último tiempo tiene que ver con las primarias estadounidenses y el perfil de Mitt Romney. No hay grandes excepciones a lo anterior. De vez en cuando aparecen noticias relacionadas con labores de ayuda humanitaria y servicio a la comunidad. Sin embargo, más allá de los medios nacionales. Cada vez hay más blog y sitios relacionados con la Iglesia y sus miembros. Facebook y Twitter han sido el escenario para que más miembros den a conocer sus creencias. Lo que si falta es mayor perseverancia y contenido propio en los sitios y blogs SUD's.

Conclusiones:

     Para concluir el año 2011 estuvo marcado por la pre-candidatura de Mitt Romney a la presidencia de Estados Unidos y los cuestionamientos a su religión. Lo anterior, no es necesariamente malo ni necesariamente bueno. Pero alguien dijo por ahí que no hay publicidad mala. Quizá sea una oportunidad para hablar más de nuestra creencias y convicciones religiosas. Sin embargo, es probable que si Romney llega a ser candidato de los republicanos tengamos que prepararnos para observar una maquina anti-mormona, que siga viniendo de los sectores más rancios y tradicionales del conservadurismo evangélico pero que estrenará otro flanco desde el liberalismo y relativismo propio de los sectores que dicen ser más progresistas de Estados Unidos. De todas formas, muchos de los que visitan esté blog, no vivimos en Estados Unidos y la verdad sus elecciones no representan ningún cambio muy relevante para nuestras vidas.

     En otro aspecto es interesante lo que ha estado haciendo la Iglesia en los medios de comunicación social,   los mensajes mormones, los vídeos de la Biblia y otras iniciativas, son formas interesantes de compartir el Evangelio a través de los medios sociales sin ser aburrido. Sin duda, se merece un análisis más detallado. Lo único que se puede alegar es la demora en la traducción de los vídeos.